Niko Ahvonen; laulu
Eero Laakkonen; kitara
Eeva Koivusalo; basso
Hemu Häsänen; rummut
Timo Vesajoki; koskettimet
Ville Hukkinen; lyömäsoittimet, kalimba, vibrafoni
Panu Syrjänen - saksofonit
Antero Priha - trumpetti

- biograafi

Maailmankaikkeuden ensimmäisen suomenkielisen laulunsa Niko Ahvonen sanoitti & lauloi Veli-Matti Järvenpään levylle Pitkä Hehku (1995) ja se oli nimeltään Anneli. Katsottakoon Nikon soolouran alkaneen siitä.
Eikä huonosti ollenkaan: Anneli kailotti radioissa heti ilmestymispäivästään lähtien ja reilusti! Kansa siitä sitten ihmettelemään, että mikäs kaveri siellä laulaa naisesta niin, että sydämestä ottaa. Vaan tarinapa olikin saanut jo alkunsa.
Laulaja Niko Ahvonen väsäili jo Cortina Jetseineen debyyttimateriaaliaan julkaistakseen ensimmäisen singlensä keväällä 1996.

Poikaystävä-single aloitti Niko Ahvosen tutustuttamisen suomalaiseen radion kuuntelijaan. Kappale soi radioissa jo ihan passelisti, mutta kesällä julkaistu kakkossingle Onnen ongintaa vasta yhdisti Nikon ja yleisön saumattomasti.
Onnen ongintaa nousi pian Radio Suomen listoille, Radiomafian soittolistoille, paikallisradiolistoille ja jopa Jokerien voitonriemuiseksi tunnussäveleksi. Olipa Ahvonen Jokerien kutsumana mestaruuskekkereissä juhlimassakin.

Syksyllä 1996 koitti päivä, jolloin kaikki oli valmista. Tavastia-klubi oli varattu Niko Ahvosen & Cortina Jetsin Painovoimaa vastaan-levyn julkistamiskeikkaa varten.
Koko päivän Niko juoksenteli ympäriinsä tekemässä haastatteluita ja illaksi soulparoni hiljentyi keskittymään tulevaan keikkaan. Vaan oliko viesti mennyt riittävän hyvin perille, jotta klubi saadaan täyteen, vaikka albumikaan ei ollut vielä ilmestynyt? Odottelua, odottelua. Ja kello 23.00 paikka on täynnä.
Nikon ensimmäinen oma keikka Helsingin Tavastialla onnistui loistavasti.

Albumilta julkaistiin vielä kaksi singleä: roots-henkinen Eteenpäin ja kansan suosikki Sadetta saadaan. Niko keikkaili tehokkaasti ympäri Suomea ja saavutti pikku hiljaa suuren ja vankan kannattajajoukon Helsingin ulkopuolellakin.

1997 kesällä julkaistiin albumin ulkopuolelta kesäsingle Älä unohda mua, joka kohosi suhisten radiosoiton kärkijoukkoon. Single myytiin loppuun sellaisella vauhdilla, että kappale päätettiin liittää olemassa olevan albumin jatkoksi ja tehdä uusi painos.
Turun Ruisrockissa Niko sekoitti koko pikkulavan ympäristön tanssittamalla yleisönsä täysin pökerryksiin. Keikkamenestys alkoi olla huikea. Kesän päätteeksi Helsingin Juhlaviikkojen juhlateltalla Niko todisti olevansa omaa luokkaansa Suomen soulkuvioissa. Niko toimi suvereenisti Soulsunnuntain pääesiintyjänä.

Keikkailu jatkui, syksyllä tansitettiin yökerhoja, talvella riehaannutettiin hiihtokeskuksia.
Vuoden 1998 alkupuolella uusi materiaali oli kasassa, helmikuussa kutsui studio. Edellisen albumin tuottaja Pave Maijanen toimi edellisen albumin kohdalla, uuteen albumiin haluttiin selkeästi uusi meininki. Tuottajan jakkaralle nousi Janne Haavisto (Laika & the Cosmonauts, The JP's) ja tuottajan korvaamattomaksi oikeaksi kädeksi kohosi Cortina Jetsien basisti (myös mm. ex- Se - basisti) ja Älä unohda mua -sinkun tuottaja Eeva Koivusalo. Albumia Eläköön vapaus! väkerrettiin Hitsville - studiolla.

Ensimmäisiä valmiita tuotoksia kuunnellessa kävi ilmi, että nyt on juuret syvällä maassa.
Ainoa piirre, mistä hoksasi, että ollaan Suomessa, oli kieli. Tuhti soundi herätti mm. Radiomafian ohjelmajohtaja Jukka Haarman kysymään "Onks tää tehty New Orleansissa?" Kauas kotoa eivät sen sijaan tempautuneet Nikon oivallisen sielukkaat, paikoittain hurmaavan naivitkin sanoitukset. Nikon debyyttialbumi antoi ymmärrettäväksi pätkän miehen elämää; uusi albumi vie vielä syvemmälle miesihmisen mieleen. Sanoittajana Niko on astunut tanakan askeleen eteenpäin!

Huhtikuussa 1998 Yliluonnollinen -single toimitettiin radioihin ja väkevä radiosoitto sai alkunsa: Radiomafian soittolista, Radio Suomen jymylista (soitetuimmat), Paikallisradioiden kärkikymmenikkö yms. Albumi Eläköön vapaus! Julkaistiin Vanhalla Ylioppilastalolla 29.4.1998, parahiksi Vapun aatonaattona.
Ensimmäinen listasijoitus oli 36, nousten siitä sijalle 26. Uuden albumin vastaanotto on sujunut erinomaisesti! Todellinen soulpommi tosin on vasta tulossa: Eläköön vapaus! -kiertue alkaa 20.5. Porista ja päättyy 5.6. Tavastialle.

Eläköön vapaus!
Joitakin mainintoja albumista

""Paa kaikki likoon / älä enää etsi / diggaa Nikoo / ja Cortina jetsii." Näin lähtee käyntiin suomalaisen Motown -meiningin kovimman kundin hieno uusi albumi."
- Soundi 6/98 Petri Silas -

"yhdessä suhteessa Eläköön vapaus! on oloissamme perin harvinainen soul/mikälie-äänite: se ei missään vaiheessa herätä kuulijassaan vaivaantumisen tunnetta."
- Rumba 9/98 Timo Pennanen -

"Kipsailun asemasta Ahvonen heittää peliin levyllisen letkeästi kulkevaa ja tiukasti svengaavaa bailumusiikkia, jossa on sekä huumoria, että tunnetta vaikka muille jakaa."
- Länsi-Savo -

Niko Ahvonen & Cortina Jets diskografia

  • Poikaystävä (single kesällä 1996)
  • Onnenongintaa (CDS, 74321 40704 2 RCA, lokuussa 1996)
  • Painovoimaa (CD)
  • Eteenpäin (CDS)
  • Sadetta saadaan (CDS)
  • Älä unohda mua (CDS)
  • Eläköön vapaus (CD, 74321 578472 RCA, 1998)
  • Yliluonnollinen (CDS, 1998)


kuvat: Jouko Lehtola, Lauri Mannermaa, Nina Nordin